Teooriaga, et maailmalõpp on juba pihta hakanud, tulid Washingtoni ülikooli teadlased astrofüüsik Donald Brownlee ja paleontoloog Peter Ward välja oma raamatus "The Life and Death of Planet Earth" ("Planeedi Maa elu ja surm"). Nad väidavad, et hulkraksetel ja kõrgeltarenenud eluvormidel on Maal (ja tõenäoliselt igal teiselgi eluks kõlblikul planeedil) kasutada vaid miljardi aasta pikkune ajavahemik. See on niiöelda elu loomulik eluiga, õitseaeg, millele järgneb vältimatu hääbumine ja lõpuks surm. Maa elul on pool sellesest ajast juba kulunud ning eluvormide pulbitsev kõrgaeg on nüüdseks möödas. Tänapäeval asume juba langusfaasis, mille kõige ilmsemaks tunnuseks ongi praegu toimuv liikide järjekindel väljasuremine, väidavad Brownlee ja Ward. Lõpuks jäävad Maale taas elama vaid bakterid ja ainuraksed organismid, kuni needki üha vaenulikumaks muutuvatele elutingimustele alla vannuvad. Ajaskaala mõistetavamaks muutmiseks võrdlesid autorid Maa eeldatavat 12 miljardi aasta pikkust eluiga 12-tunnise päevaga. Sel juhul on kell praegu 4.30 hommikul. Kella 5ks saab taimede ja loomade ajajärk Maal otsa, kell 8 aurustuvad ookeanid.