Mis andis tõuke kandideerida Tartu Ülikooli rektoriks? 1992. aastal, kui olin juba prorektor, otsustasime Peeter Tulvistega kandideerida rektori kohale, pigem seltskonna mõttes, sest olin ülikooli mõistes üsna noor. 1998 see mõte enam nii oota­matult ei tulnud, olin selleks ajaks ka ministriametit proovinud, olin rohkem motiveeritud.

Kas teadsite, mis teid ootab? Suurt üllatust ei olnud, aga alati on põhimõtteline vahe olla number üks, seda ka siis, kui oled olnud juba number kaks. Lõppvastutus loob alati uue olukorra.

Maalehel on andmeid, et olete maailma pikim kaitseminister. Edetabeliga tutvunud ei ole, aga kokkusaamistel endast pikemat ka pole kohanud.