Inimkond on ajaloo vältel kasutanud toiduks üle 7000 taimeliigi. Praegu on kasutusel ligi 150 liiki, peamiselt katame aga toidulaua vaid 12 liigi saadustega. Norra polaarväljadele rajatud seemnehoidla püüab liigirohkust päästa.

2008. aastal maailma kümne tähtsama teadusprojekti hulka valitud Põhja-Norra Svalbardi saarele rajatud seemnepanga eesmärk on säilitada bioloogiline mitmekesisus.

Ehitist on dramaatiliselt nimetatud viimsepäeva seemnelaoks, kuid väidetavalt on selle hoone ehituse juures tõepoolest arvestatud ka kõige hullemate stsenaariumidega, kaasa arvatud tuumaplahvatus.